La Nuova era di Biden si apre con possibile scontro nel Mar Cinese Meridionale

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La Cina non ha perso tempo nel testare la decisione della nuova amministrazione statunitense di rimanere il potere preminente della regione marittima contesa
Di RICHARD JAVAD HEYDARIAN

Tutti i pezzi stanno andando a posto per una nuova era di confronto USA-Cina nel Mar Cinese Meridionale sotto l’amministrazione di Joe Biden appena inaugurata.

Mercoledì scorso, Pechino ha affermato che il suo dispiegamento di uno squadrone di caccia nello spazio aereo di Taiwan lo scorso fine settimana era inteso come un “cupo avvertimento” alle “potenze esterne”, una minaccia appena velata per gli Stati Uniti.

Lo stesso giorno, il Dipartimento di Stato americano ha enunciato in una dichiarazione che il Trattato di mutua difesa degli Stati Uniti del 1951 con le Filippine “si applicherà agli attacchi armati contro le forze armate filippine, le navi pubbliche o gli aerei nel Pacifico, che include il Mar Cinese Meridionale. “

Le recenti mosse della Cina hanno aumentato il potenziale di tali attacchi armati contro i rivali del Sudest asiatico in mare.

Il 22 gennaio, il Congresso nazionale del popolo cinese ha approvato una nuova legge sulla guardia costiera, che per la prima volta autorizza legalmente le forze della Guardia costiera cinese (CCG) a sparare su navi straniere nelle “acque rivendicate dalla Cina”, ovvero il Mar Cinese Meridionale.

Le prime bozze della legislazione CCG recentemente approvata chiedevano alle forze del CCG di utilizzare “tutti i mezzi necessari” per proteggere la sovranità e gli interessi cinesi nelle acque rivendicate dalla Cina.

La legge sulla guardia costiera autorizza specificamente il CCG a “prendere tutte le misure necessarie, compreso l’uso di armi quando la sovranità nazionale, i diritti sovrani e la giurisdizione vengono violati illegalmente da organizzazioni o individui stranieri in mare”.

Secondo quanto riferito, la legge conferisce al CCG anche l’autorità di salire a bordo e ispezionare navi straniere, sparare a minacciose navi straniere e persino demolire le strutture civili e militari di altri Stati richiedenti su elementi di terreno contestati nell’area.

Armata navale della Cina, portaerei

La mossa è un chiaro colpo sulla prua dei paesi vicini che hanno ribollito controversie del Mar Cinese Meridionale con la Cina. Invia anche un avvertimento agli Stati Uniti, che hanno recentemente aumentato la loro libertà di operazioni di navigazione (FONOP) nel mare contestato.

L’ampia “linea a nove trattini” della Cina rivendica oltre l’80% del Mar Cinese Meridionale, estendendosi nelle zone economiche esclusive (ZEE) del Vietnam, delle Filippine, della Malesia e persino dell’Indonesia.

La Cina ha anche recentemente annunciato nuovi round di esercitazioni militari su larga scala nelle acque contestate pochi giorni dopo che il gruppo di portaerei statunitense, guidato dalla portaerei USS Theodore Roosevelt, ha condotto il suo ultimo FONOP nel Mar Cinese Meridionale.

Il team emergente di Biden ha segnalato il suo impegno a continuare la dura posizione del predecessore dell’amministrazione Donald Trump nelle acque contese dell’Asia attraverso l’espansione degli schieramenti navali e fornendo assistenza agli alleati e ai partner regionali.

Durante la sua audizione di conferma la scorsa settimana, il nuovo Segretario di Stato americano Antony Blinken ha assicurato ai legislatori una leadership globale proattiva degli Stati Uniti, dicendo che “la leadership americana è ancora importante” e “La realtà è che il mondo semplicemente non si organizza”.

Durante una conversazione telefonica con il ministro degli Esteri filippino Teodoro Locsin, Blinken “ha ribadito che una forte alleanza USA-Filippine è vitale per una regione indo-pacifica libera e aperta”, secondo la dichiarazione del Dipartimento di Stato di mercoledì.

“Il segretario Blinken ha anche sottolineato che gli Stati Uniti respingono le rivendicazioni marittime della Cina nel Mar Cinese Meridionale nella misura in cui superano le zone marittime che la Cina è autorizzata a rivendicare in base al diritto internazionale, come indicato nella Convenzione sulla Legge del Mare del 1982”, ha detto, facendo eco alla linea dura dell’amministrazione Trump in uscita.

Allo stesso tempo, Pechino non perde tempo nel mettere alla prova i mezzi e l’impegno di Biden a mantenere la posizione degli Stati Uniti come potenza militare e navale preminente della regione.

Il CCG potrebbe presto essere in prima linea navale in quella sfida. Negli ultimi dieci anni, il CCG ha guidato le cosiddette operazioni della “zona grigia” di Pechino attraverso le acque contese. Nominalmente “scafi bianchi” che si presentano come un’agenzia di applicazione della legge civile, il CCG opera sotto il comando diretto della Marina dell’Esercito Popolare di Liberazione (PLA-N).

Marina militare della Cina una sfida agli USA

Con alcune delle più grandi navi armate del mondo, il CCG ha anche servito da scorta per l’armata cinese delle forze di milizia marittima (MMF), che negli ultimi anni hanno sciamato e molestato altri stati richiedenti del Mar Cinese Meridionale.

Il cutter 3901 da 12.000 tonnellate del CCG, ad esempio, è persino più grande dei cacciatorpediniere missilistici guidati Arleigh Burke da 8.300-9.300 tonnellate americani, nonché dei suoi incrociatori missilistici guidati di classe Ticonderoga da 9.800 tonnellate.

Durante il Dialogo Shangri-La nel 2019, l’allora ministro della Difesa malese Mohamad Sabu si è lamentato : “Sì, la nostra nave della marina non può competere con la nave della guardia costiera cinese, ma in realtà la nave della guardia costiera cinese supera quasi tutte le navi della regione del sud-est asiatico”.

Da dicembre di quell’anno, la Malesia è ai ferri corti con la Cina a seguito della sua decisione di schierare la nave di perforazione petrolifera West Capella nelle acque rivendicate da Pechino nel Mar Cinese Meridionale.

Una flottiglia di navi CCG ha continuamente perseguitato gli sforzi della Malesia per sviluppare unilateralmente le risorse energetiche nelle sue acque settentrionali, che si sovrappongono alla linea dei nove tratti di Pechino. Il CCG è stato anche coinvolto in violenti scontri con pescherecci vietnamiti mentre sovrintendeva all’occupazione de facto dello Scarborough Shoal rivendicato dalle Filippine.

il Presidente Xi Jimping ispeziona le forze di mare della Cina

Vietnam, Filippine, Malesia e Taiwan mantengono infrastrutture civili e militari relativamente avanzate su una dozzina di isole contese attraverso le isole Spratly.

Se applicato fermamente, il CCG potrebbe, in base alla nuova legge, essere presto coinvolto in scontri armati diretti con altri stati richiedenti, trascinando potenzialmente il PIANO e le forze navali statunitensi in qualsiasi conflitto marittimo.
Sarà la prova per verificare fino a dove gli USA di Biden vorranno spingersi nelle provocazioni contro la Cina
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Fonte: Asia Times

Traduzione: Luciano Lago

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