Il presidente Donald Trump crede nell’ America First, tranne quando si tratta della famiglia reale saudita. In quel caso è l’Arabia Saudita First.

di Doug Bandow

Alla fine di novembre, i leader militari statunitensi erano a Riyad per negoziare le condizioni di lavoro per le nuove guardie del corpo della casa reale saudita . Questo significa il piano per un’espansione della presenza militare americana nel Regno dell’Arabia Saudita (KSA), inclusi missili Patriot, radar Sentinel, un sistema di difesa aerea THAAD, aerei da combattimento e altre attrezzature, oltre al personale, che alla fine numererà circa 3.000 unità.

Perché il presidente, che ha insistito a gran voce sul fatto che gli alleati debbano fare di più per difendersi, è ancora più determinato a gestire la sicurezza dell’Arabia Saudita? [ Per questo perché laddove gli europei sono semplicemente ausiliari stranieri dell’Impero, la corte saudita ha tanta influenza nella Capitale Imperiale da essere un altro centro di potere dell’Impero a sé stante, accanto ai think tank della Beltway del Congresso, al Pentagono, alla CIA …]
Naturalmente, gli stessi reali sauditi vogliono il sostegno americano. Avendo preso il controllo della ricchezza della loro gente, hanno assunto a lungo gli altri per fare il lavoro duro, spiacevole e pericoloso, incluso l’esercito americano.

La KSA (corte saudita) attenta allo status spende generosamente, specialmente sui moderni caccia. L’anno scorso Riyadh ha dedicato $ 83 miliardi alle spese militari. Nel 2017 le spese per la difesa sono ammontate a $ 89 miliardi. Questo ha portato il Regno al terzo posto a livello globale per la spesa militare, dopo America e Cina. Purtroppo, il solo possesso di attrezzature di qualità non è sufficiente per garantirne un buon utilizzo.

Nel 2015 il regime saudita ha attaccato il vicino Yemen, una delle nazioni più povere della terra. Il sovrano di fatto, Mohammed bin Salman, che è diventato il principe ereditario due anni dopo, ha deciso la guerra per ripristinare un premier amico. Sfortunatamente, una campagna che avrebbe dovuto durare alcune settimane è durata quasi cinque anni. I piloti sauditi si sono dimostrati altamente competenti nel massacrare civili, bombardare matrimoni, funerali, ospedali, scuolabus e mercati. I gruppi umanitari ritengono che tre quarti delle circa 12.000 morti civili stimate siano derivate da attacchi aerei: consegnati da aerei della KSA forniti, armati, guidati e, fino a poco tempo fa, riforniti di carburante dagli Stati Uniti. La distruzione di infrastrutture critiche ha provocato malnutrizione di massa e malattie , che potrebbe aver portato via altre 150.000 vite.

Tuttavia, i reali potrebbero preferire di non avere un esercito capace, in quanto potrebbe minacciare un sistema in cui i pochi intralciano i molti. Dopo tutto, chi oltre a un principe che riceve un sussidio statale ha molti incentivi a difendere la monarchia corrotta, repressiva e decrepita? Potrebbe valere la pena unirsi alle forze armate per riscuotere uno stipendio, ma sicuramente non rischiare la vita per conto di un uomo o una donna (molto) lontanamente imparentato con il bandito del deserto di nome al-Saud che da tempo sconfisse i suoi rivali.

Per il regime, la Guardia Nazionale è molto importante, poiché il suo ruolo è proteggere i sovrani principeschi dai nemici interni. Altrettanto critico è l’esercito pakistano, che schiera oltre 20.000 truppe in Arabia Saudita per “compiti di sicurezza”. Islamabad ha trovato che l’accordo è redditizio.

Mike Pompeo in Arabia Saudita

Sebbene Trump abbia criticato il Regno durante la sua campagna, entrando in carica ha prontamente consegnato la politica degli Stati Uniti a Riyad. Apparentemente considerava i controlli dei reali per i fabbricanti di munizioni come un risarcimento di fatto per la guardia del corpo del Pentagono. Eppure i ricavi sono minori rispetto all’economia generale americana e offrono pochi benefici alla maggior parte degli americani. Peggio ancora, la cooperazione militare impiglia gli Stati Uniti nei conflitti regionali e nello scontro sunniti-sciiti, di cui lo Yemen è l’ultima manifestazione.

Ora il ruolo degli Stati Uniti si sta ulteriormente espandendo. Il presidente Trump ha promesso che la KSA avrebbe pagato il “100 percento del costo” del nuovo schieramento, ma questo non include le spese per la creazione delle unità da schierare. Anche se così fosse, il Pentagono non dovrebbe utilizzare personale americano per difendere i paesi ricchi. Il ruolo degli americani in uniforme dovrebbe essere quello di proteggere l’America, non di agire come mercenari stranieri . [Idealmente sì, ma queste sono le truppe dell’Impero che proteggono un’istituzione imperiale.]

Incredibilmente, in Arabia Saudita l’amministrazione prevede di distribuire geograficamente gli americani, trasformandoli efficacemente in ostaggi. Secondo il Washington Post : “I funzionari militari affermano che un aspetto importante dello spiegamento è la presenza di forze americane in più località del Regno. Credono che l’Iran abbia dimostrato la sua riluttanza a prendere di mira il personale americano , direttamente o indirettamente, in parte perché Trump ha chiarito che ciò avrebbe innescato una risposta militare. ”Se l’amministrazione protegge intenzionalmente i reali dietro le truppe americane, Teheran potrebbe correre rischi maggiori.

Non esiste una buona ragione politica per Washington per rendere il Medio Oriente sicuro per la monarchia. La regione non è mai stata così vitale come si afferma, e conta ancora meno oggi. La produzione di energia interna dell’America ha trasformato gli Stati Uniti in un esportatore ed eliminato la dipendenza dal petrolio del Medio Oriente. Altre fonti di energia sono in fase di sviluppo in altre parti del mondo. Inoltre, Israele è una superpotenza regionale in grado di difendersi. La prossima volta che la regione sarà sconvolta da una rivoluzione, un conflitto o una guerra, Washington quasi sicuramente potrà proteggere al meglio i suoi interessi guardando altrove ed evitando il coinvolgimento.

Anche decenni fa la KSA non contava tanto per il petrolio come la maggior parte della gente pensava. Qualsiasi regime vorrebbe vendere la risorsa. Il presidente Jimmy Carter dichiarò che il Golfo Persico era un interesse vitale per paura che l’Unione Sovietica potesse tentare di prendere il controllo e negare il petrolio in Occidente. Era il gennaio 1980. La guerra fredda è finita da tempo. L’Unione Sovietica è da tempo sciolta e la Russia non è una minaccia equivalente.

Principe Bin Salman con J. Kushner e signora

Il presunto attacco iraniano del 14 settembre alle strutture petrolifere di Aramco ad Abqaiq e Khurais ha dimostrato la vulnerabilità dell’Arabia Saudita, che è una buona ragione per cui il Regno ha posto fine alla sua aggressiva controproducente contro lo Yemen e si è concentrato sulla propria difesa. Idem per proteggere il trasporto di petrolio. Se un estraneo dovrebbe fornire scorte per le petroliere, sono quelli che consumano la maggior parte del petrolio del Golfo, che non sono gli Stati Uniti. Gli europei e gli asiatici dovrebbero organizzare le proprie pattuglie.

Più fondamentalmente, è tempo che i reali del Golfo – gli Emirati sono stati aggressivi come i sauditi nello Yemen – cerchino un accomodamento con l’Iran. Forse il peggior ruolo dell’America in Arabia Saudita è stato altrettanto abilitante. Gli aiuti americani hanno reso la guerra dello Yemen più facile per il Regno.

Tuttavia, ritorsioni sempre più efficaci tramite droni da parte degli insorti di Houthi e il costante aumento dei costi, ora stimato a oltre $ 100 miliardi, hanno spinto finalmente Riyadh a dialogare con i suoi avversari yemeniti. I negoziati avviati a settembre hanno portato alla recente liberazione di 128 combattenti Houthi, che si spera sproneranno i colloqui per porre fine al conflitto.

Inoltre, il doppio shock dell’attacco di settembre alle strutture petrolifere del Regno e il rifiuto del presidente Trump di ritorsioni militari hanno costretto i reali a considerare la necessità di provvedere alla propria sicurezza. Karim Sadjadpour della “Carnegie Endowment for International Peace” ha osservato che “il cinismo saudita e degli Emirati Arabi Uniti sull’Iran non è cambiato, ma il loro calcolo degli Stati Uniti è cambiato; si rendono conto che Donald Trump non gli guarda le spalle e devono difendersi da soli. “

Teheran e Abu Dhabi si sono già incontrati sulla sicurezza marittima. Il Kuwait e l’Oman hanno da tempo mantenuto legami con l’Iran, con cui hanno esortato il Regno a parlare. Più di recente, l’Iraq e il Pakistan si sono offerti di mediare tra l’Arabia Saudita e Teheran.

Il David Ignatius del Washington Post ha definito questo cambiamento un “costo della politica erratica del presidente Trump”, ma la volontà di cercare un accordo pacifico è nell’interesse dell’America.
L’ex segretario alla Difesa Robert Gates aveva osservato che i sauditi erano pronti a “combattere gli iraniani fino all’ultimo americano”. Ma una volta che i reali si resero conto che avrebbero dovuto fare da soli il lavoro sporco, allora hanno scoperto l’appello della pace. (Dicono che vogliono che gli iraniani smettano di “uccidere persone” prima che i due governi parlino, ma Teheran potrebbe stabilire la stessa condizione, dato il brutale massacro saudita in Yemen.)

Un altro motivo per cui Washington si sta allontanando dalla KSA è la virulenta repressione politica, religiosa e sociale di quest’ultimo , che è anche peggiotr di quella in Iran. MbS, come è noto il principe ereditario, ha eliminato il minimo accenno di dissenso. In precedenza aveva arrestato commentatori e blogger che riteneva insufficientemente ossequiosi. Pur allentando le restrizioni contro le donne alla guida, ha imprigionato le donne che avevano guidato le proteste.

Novembre ha caratterizzato un altro giro di vite. Secondo il New York Times : “Il lungo cammino verso l’Arabia Saudita per mettere a tacere il dissenso è aumentato nuovamente nelle ultime settimane con gli arresti di diversi giornalisti, scrittori e accademici che non avevano criticato vocalmente il governo da anni”. La repressione arriva in America. A novembre due impiegati di Twitter – uno di nazionalità saudita, l’altro di nazionalità saudita che agisce da intermediario – sono stati arrestati per spionaggio per Riyad sui critici del regime. Più di un anno fa il critico del regime Jamal Khashoggi, un espatriato che viveva in America e scriveva per il Washington Post , fu assassinato e squartato da una squadra di assassini nel consolato del Regno di Istanbul.

Il passaggio saudita verso i negoziati con l’Iran potrebbe dare un vantaggio collaterale, costringendo Washington a riconsiderare il suo approccio fallito a Teheran. “L’alleanza anti-Iran non sta solo vacillando, si sta sgretolando”, ha dichiarato Martin Indyk del “Council on Foreign Relations”. Questa è una buona cosa, poiché la politica degli Stati Uniti è il fattore che ha innalzato le tensioni del Medio Oriente a un livello febbrile.

L’aumento delle sanzioni non è riuscito a costringere Teheran a negoziare, per non parlare della resa, come previsto dal presidente. Piuttosto, l’Iran ha ripreso le sue attività nucleari, sequestrato petroliere e attaccato strutture petrolifere saudite. Meglio per Washington coinvolgere l’Iran, cercando a lungo termine di aumentare la pressione per le riforme offrendo opportunità economiche e la prospettiva di un futuro più ricco e più libero.

Lo stretto abbraccio di Washington ai reali sauditi è sempre stato un errore. [Dal punto di vista dell’americano in opposizione agli interessi dell’Impero in assoluto.] La giustificazione per un’associazione ancora più libera si è dissipata nel tempo. Oggi la relazione è francamente criminale , visti gli orrori commessi da Riyadh con l’assistenza degli Stati Uniti nello Yemen.

Gli Stati Uniti dovrebbero portare le proprie forze a casa dal Regno e spostare il carico di difesa dell’Arabia Saudita al suo posto, sul regime reale. Se il presidente crede davvero in America First, dovrebbe smettere di mettere gli interessi dell’Arabia Saudita davanti a quelli degli Stati Uniti

Fonte: The American Conservative

Traduzione: Luciano Lago

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