Il Libano sarà la prossima guerra energetica?

di  F. William Engdahl (*)

Un nuovo confronto geopolitico si sta delineando in Medio Oriente, e non solo tra Israele e Siria o Iran. Come la maggior parte dei conflitti, comporta una lotta per le risorse di idrocarburi: petrolio e gas. Il nuovo focus è una disputa tra Israele e Libano sulla precisa demarcazione della Zona Economica Esclusiva tra i due Paesi. I principali attori al momento, oltre ai governi di Israele e Libano, comprendono la Russia, Hezbollah, la Siria, l’Iran e gli Stati Uniti d’America con i libanesi nell’ombra.

Gli ultimi attacchi israeliani a presunte basi iraniane o campi di Hezbollah in Siria sono strettamente legati all’obiettivo israeliano di impedire un collegamento via terra dall’Iran attraverso la Siria alle infrastrutture di base di Hezbollah in Libano. L’intera situazione ha il potenziale per condurre a una guerra più brutta che nessuno vuole, almeno quasi nessuno.

Nel 2010 la geopolitica del petrolio e del gas del Mediterraneo è cambiata profondamente. Fu allora che una compagnia petrolifera del Texas, Noble Energy, scoprì un enorme deposito di gas naturale al largo di Israele nel Mediterraneo orientale, il cosiddetto Leviathan Field, una delle più grandi scoperte sul campo del gas in oltre un decennio. La stessa società texana in seguito confermò significative risorse di gas al largo delle acque di Cipro vicino al Leviatano israeliano, chiamato Afrodite. Fino a poco tempo fa, la paralisi politica in Libano e la guerra in Siria avevano impedito al Libano di esplorare attivamente il suo potenziale offshore di gas e petrolio. Ora sta cambiando. Con il cambiamento, le tensioni tra Israele e Libano stanno aumentando, e la Russia si sta impegnando in modo audace in Libano.

Durante una cerimonia formale a Beirut, il 9 febbraio, insieme al presidente libanese Michel Aoun, i capi di Total, dell’ENI e della Russia Novatek hanno firmato i primi accordi per trivellare petrolio e gas nel settore offshore rivendicati come parte della zona economica esclusiva del Libano (ZEE ). L’evento ha attirato un forte attacco dal ministro della Difesa israeliano Avigdor Lieberman, che ha definito “molto provocatorio” il bando di ricerca del Libano, dichiarando che il Libano aveva bandito gli inviti di gruppi internazionali per un giacimento di gas “che è  tutto  nostro “.

Le offerte di energia del Libano si svolgono in un contesto di drammatiche nuove relazioni di difesa tra Russia e Libano, creando un calcolo politico completamente nuovo nella regione mediterranea.

Le ricchezze della conca del Levante

Ciò che è chiaro a questo punto, dopo circa otto anni di esplorazioni in mare aperto nel Mediterraneo orientale, è che la regione è inondata di idrocarburi, qualcosa che né Israele né il Libano erano stati precedentemente in grado di trovare. Per il Libano, sviluppare le proprie fonti di gas naturale sarebbe una vera manna dal cielo. Il paese è stato sottoposto a blackout elettrici dalla guerra civile del 1975. Il Paese deve quotidianamente subire tagli all’elettricità, perché la domanda massima supera di gran lunga la produzione. Mancando il proprio gas o petrolio, il Libano deve importare costosi combustibili diesel con una perdita annuale per l’economia di circa $ 2,5 miliardi. Il Libano è uno dei paesi più indebitati del mondo con un debito del PIL di circa il 145%. La guerra siriana e lo stallo politico libanese interno hanno congelato la sua esplorazione energetica offshore fino ad ora.

Una società britannica, Spectrum, ha condotto indagini geofisiche nella sezione libanese offshore del bacino del Levante negli ultimi anni, compresa la sismica 3D, e ha stimato che le acque libanesi potrebbero contenere fino a 25 trilioni di piedi cubici di gas economicamente recuperabile. Lo sviluppo di queste riserve di gas altererebbe l’intera economia del Libano. Fino ad ora la guerra in Siria e la paralisi politica in Libano avevano impedito lo sfruttamento della regione offshore .

Le prospettive sono abbastanza promettenti che un consorzio internazionale guidato dal gigante francese Total, dall’ENI italiana e dalla russa Novatek, una compagnia petrolifera privata vicina a Vladimir Putin si sia fatto avanti per chiedere i diritti per trivellare. Il leader del consorzio Total ha annunciato che il primo pozzo sarà perforato il prossimo anno nel Blocco 4, un settore indiscusso, e che un secondo pozzo sarà nel Blocco 9, il blocco che cade in parte all’interno di un’area rivendicata da Israele. Total si è affrettata  a chiarire che la perforazione del Blocco 9 si sarebbe verificata a più di 15 miglia dalla zona contesa rivendicata da Israele. Nonostante questo, Israele sta protestando con veemenza contro le trivellazioni. Il Libano ha una disputa irrisolta sul confine marittimo con Israele su una zona triangolare di mare di circa 330 miglia quadrate lungo il bordo di tre dei suoi 10 blocchi.

Hezbollah, reparti in parata

Cuscinetto russo tra Hezbollah e Israele?

Dato il potenziale di conflitto sulle risorse energetiche della regione, non è un caso che proprio mentre il Libano accoglie favorevolmente la partecipazione di un’importante compagnia petrolifera russa, Novatek, nello sviluppo delle sue risorse offshore, il governo russo ha autorizzato il ministero della Difesa russo a preparare un trattato di cooperazione militare che include un “quadro generale per il coordinamento” con l’esercito libanese. Secondo quanto riferito, la struttura include anche esercitazioni militari congiunte e l’utilizzo russo dei porti e degli aeroporti libanesi.

Secondo quanto riferito, la cooperazione russo-libanese include anche “lo scambio di informazioni sui mezzi di difesa e il potenziamento delle capacità di sicurezza internazionale; attivazione della cooperazione antiterrorismo; migliorare la cooperazione congiunta nei settori della formazione dei quadri, delle esercitazioni militari e della costruzione delle forze armate; scambiare competenze IT; istituendo meccanismi di cooperazione tra gli eserciti dei due paesi . “In breve, è importante.

Questo, oltre alle basi russe permanenti nella base aerea siriana-Hmeimim e alla base navale russa di Tartus nel Mediterraneo, è una mossa importante da parte della Russia per stabilire un ruolo permanente nella regione instabile come mediatore di pace o intermediario mentre diminuisce la credibilità di Washington con le sue promesse infrante . Questo accordo Russia-Libano non è esattamente ciò che è nella lista dei desideri di Netanyahu. I drammatici attacchi israeliani nello spazio aereo siriano dal 10 febbraio indicano quella che sembra essere una decisione israeliana preventiva per tentare di interrompere le linee di rifornimento de facto Iran-Siria-Libano che potrebbero sostenere gli Hezbollah in Libano, che hanno cominciato ad emergere negli ultimi mesi.

Israele avverte Putin per gli Hezbollah

Se dovesse arrivare a una nuova guerra di tiro tra Israele, Libano e Siria, non sarebbe una guerra per il semplice controllo di potenziali risorse petrolifere o di gas nelle acque offshore libanesi. Il vero obiettivo sarebbero gli Hezbollah libanesi, il partito politico e le milizie sciiti appoggiati dall’Iran e un importante attore dalla parte di Bashar al-Assad e della Russia nella guerra siriana. Se il Libano fosse riuscito a sviluppare il gas nella regione offshore, avrebbe potuto fare molto per stabilizzare l’economia libanese, alleggerire l’alta disoccupazione e, come vede Netanyahu, consolidare ulteriormente la posizione di potere degli Hezbollah filo-iraniani.

Ben prima degli ultimi attacchi israeliani in Siria, le recenti notizie della stampa israeliana riportano titoli provocatori come quello recente del Jerusalem Post in lingua inglese: “5 motivi per cui Israele è pronto per la guerra con Hezbollah in Libano .” Nel settembre dello scorso anno,  le forze di difesa israeliane hanno lanciato un gioco di guerra che simula uno scontro con Hezbollah. Le truppe dell’IDF praticavano il passaggio da una posizione difensiva a una offensiva e l’esecuzione di manovre progettate per il terreno del Libano meridionale .

Lo scorso novembre un secondo fronte in una possibile guerra israeliana contro Hezbollah del Libano è stato messo in discussione quando il principe ereditario saudita e il futuro re, Mohammed bin Salman, hanno convocato improvvisamente il primo ministro libanese Saad Hariri a Riyadh per leggere una dichiarazione di dimissioni preparata. Nella dichiarazione Hariri ha ammonito che, a meno che Hezbollah non abbia appoggiato le forze anti-saudite nello Yemen e l’impegno siriano pro-Assad, i sauditi erano pronti a imporre severe sanzioni economiche al Libano come hanno fatto con il Qatar. Ciò sarebbe devastante in quanto l’economia libanese economicamente afflitta dipende dalle rimesse di circa 400.000 libanesi che lavorano nel Golfo, che inviano a casa fino a $ 8 miliardi all’anno .

A questo punto, Netanyahu  si trova  in un’alleanza aperta di Israele con il principe saudita bin Salman, con Washington nell’ombra, per opporsi all’influenza russa e iraniana in Siria, Libano e Yemen, dopo la visita segreta di Netanyahu a Riyad lo scorso settembre .

Con l’amministrazione Trump che dichiarava la sua crescente ostilità nei confronti dell’Iran e il suo riconoscimento unilaterale altamente provocatorio di Gerusalemme come capitale israeliana, le condizioni preliminari per una terza guerra del Libano israeliana, questa sostenuta da Washington di fronte alle sanzioni economiche saudite, usando il pretesto delle rivendicazioni territoriali verso le acque libanesi offshore, avrebbe il potenziale di degenerare in una guerra molto più ampia attraverso il Medio Oriente. Inserendo la sua formidabile presenza militare e la presenza di energia in Libano , la Russia a questo punto potrebbe essere l’unica barriera a quella nuova conflagrazione in Medio Oriente.

La drammatica escalation degli attacchi israeliani a Damasco e alla sparatoria siriana di un jet F-16 israeliano, la prima dal 1982, e la sproporzionata risposta israeliana contro obiettivi siriani suggeriscono quanto sia esplosiva l’intera regione. Come ha scritto recentemente Ghassan Kadi per il blog Saker in un’eccellente analisi della situazione nella regione, “La recente escalation tra Siria e Israele non è un preludio per una guerra più grande. Nessuno vuole una guerra; non ora, poiché sono tutti consapevoli del danno che può essere inflitto loro. Israele continua a testare le acque, a testare le capacità di difesa aerea della Siria e, soprattutto, a mettere alla prova la determinazione e la disponibilità della Russia per creare un vero equilibrio di potere in Medio Oriente”. Al momento sembra che Israele abbia usato il pretesto della presunta incursione di droni iraniani e la sparatoria di un F-16 israeliano, qualcosa negato dalla Siria, per lanciare sonde di prova di possibili risposte della Russia e dell’Iran in futuro.

Se la Russia è in grado di contenere queste forze da una guerra a tutto campo non è ancora chiaro. La decisione russa di firmare un accordo di cooperazione militare con il Libano, allo stesso tempo un’importante compagnia energetica russa ottiene diritti per trivellare petrolio e gas in mare aperto. Il Libano non è una decisione urgente. È una mossa di scacchi calcolata in una delle terre più imprevedibili del mondo. Per il bene dell’umanità speriamo che si riesca a frenare gli interessi di guerra.

*F. William Engdahl è consulente di rischio strategico e docente, ha conseguito una laurea in politica presso la Princeton University ed è un autore di best-seller su petrolio e geopolitica, in esclusiva per la rivista online “New Eastern Outlook”.

Fonte: New Eastern Outlook”.

Traduzione: Alejandro Sanchez

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